Naranja

Colorida, jugosa y sabrosa, dueña de numerosas propiedades
HISTORIA

La vainilla es un tipo de orquídea con 110 especies repartidas por tegiones tropicales alrededor del mundo. La especie más conocida se llama Vanilla planifolia, planta que produce el fruto del que se obtiene la vainilla que utilizamos comúnmente. La vainilla es uno de los productos agricolas más caros del mundo, debido a que para tener una especia de calidad con un buen aroma y sabor se necesitan largos y minuciosos cuidados.

La vainilla es llamada por todo el mundo fonéticamente similar ya que proviene del español “vainilla” que a su vez deriva del latín “Vaina” por las vainas que produce la planta. En otros idiomas tiene el nombre de “Vanilla” en inglés, “wanilia” en polaco, “vanille” en francés o “vanilj” en sueco por ejemplo.

De las primeras cosas que sabemos en la historia de este botánico es de la época del emperador Itzcóal que conquisto a los totonacas que poseían la región vainillera y consiguieron el preciado fruto, el cual era llamado tlilxochitl que significa flor negra.

Según una leyenda totonaca, la vainilla surgió de la sangre de la princesa Tzacopontziza que significa “Estrella de la Mañana” en el lugar donde ella y el príncipe Zkatan-Oxga fuerón capturados y decapitados por sacerdotes de Tonoacayohua, la diosa de las cosechas. Desde entonces los totonacas llaman a la vainilla caxixanath que significa “Flor Cazada”.

La vainilla era muy apreciada en la época precolombina, en Mesoamérica, especialmente en lo que es hoy en día México ya que fue su región de origen y fue gracias a los conquistadores españoles que la descubrieron en el siglo XIV y la llevaron a  Europa. Todo apunta que el descubrimiento por parte de los españoles fue con la llegada a Tenochtitlan, actual México, en 1519 y con la reunión entre Hernán Cortes y el emperador Moctezuma II.

La primera aparición de la vainilla en texto y ilustración, aparece en el Códice Badiano de Martin de la Cruz en 1552, en el que se refería a ella como la nueva orquídea del Nuevo Mundo.

COMPONENTES Y PRINCIPIOS ACTIVOS

En las vainas de vainilla hay más de 200 componentes químicos. Unos cuantos de los cuales son:

  • Glucovanila
  • Vanilina
  • Aceites esenciales
  • Eugenol
  • Zingerone
  • Alcohol vanílico
  • Alcohol anísico
  • Cumarinas
  • Ácido salicílico
  • Ácido nonaoico

Beneficios

  • Tranquilizante
  • Antibiótico natural
  • Digestiva
  • Estimulante
  • Antioxidante
  • Controla el envejecimiento prematuro
  • Ayuda a conciliar el sueño
  • Alivia digestiones pesadas
  • Ayuda a metabolizar los alimentos
  • Ayuda a combatir la halitosis
  • Restablece y tonifica las funciones del hígado tras una intoxicación alimentaria
  • Mitiga el dolor muscular
  • Es afrodisiaca

¿Sabias qué?

  • El “xocoatl”bebida espesa de cacao que los Mayas enriquecían con vainilla y la tomaban nobles y guerreros.
  • Durante más dos siglos (XVII al XVIII) México fue el primer productor mundial de vainilla, hasta que en Europa desencadenaron la locura por este botánico. Los franceses intentaron crear plantación de vainilla pero con pocos resultados, ya que una abeja indígena desencadenaba un papel importantísimo en el proceso de producción de Vainilla.

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